香港富商吕志和(Lui Che Woo)是娱乐博彩企业银河娱乐集团(Galaxy Entertainment Group)的董事长。他的商业版图横跨了房地产、博彩业、酒店等,并拥有数十亿美元的财富,一度成为亚洲第二富有的商人。 作为在第二次世界大战中成长起来的人,吕志和对战争年代经历的事记忆犹新。 70多年前,日本侵略者侵占香港。战乱中,吕志和靠着卖花生和沙琪玛为生。他表示那是他人生中最黑暗的岁月。 街上堆积的尸体、人们因饥饿而食人肉……这些都在年轻的吕志和心里留下了巨大的阴影。这也促使这位白手起家的亿万富翁决心致力于慈善事业。 战争结束后,吕志和跟随叔叔到一个汽车零件贸易公司工作,后来生意越做越大,便买下另一家公司,当时他才20岁。 在那个主要依靠体力劳动来铺平山丘和开发建设的年代,吕志和打听到美军正在日本冲绳拍卖军用设备。他依靠拍卖得来的推土机在香港顺利进行利润丰厚的土地开发业务。 随后,吕志和的商业帝国逐渐扩大到建筑材料、房地产开发和酒店业发展业务。 长期以来,吕志和从未忘记回报社会,献身慈善事业。2015年9月,“吕志和奖-世界文明奖”( Lui Che Woo Prize)正式在香港成立。 2016年10月,第一批获奖者名单公布:中国“杂交水稻之父”袁隆平、总部位于瑞士的无国界医生(Doctors Without Borders)组织以及美国前总统吉米·卡特(Jimmy Carter)。他们分别因为对世界资源可持续发展、霍乱和埃博拉治疗以及国际人权的贡献而获奖。获奖者将各获得2000万港元的奖金。

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1月16日,中国科研人员宣布从基因上揭示了大熊猫和小熊猫演化出相同的食竹习性的原因。 尽管大熊猫和小熊猫外形相去甚远,但它们同属于食肉动物,且两者的生活习性大同小异,比如它们的食物几乎完全依靠竹子。除此之外,这两种物种都演化出了被称为伪拇指的第六指,以方便抓握竹子。 为了揭示两者的共性,中国科学院(Chinese Academy of Sciences)动物研究所(Institute of Zoology)研究员魏辅文和同事对一只野生雄性小熊猫的基因组进行了测序,并与大熊猫的重组基因组进行比较,并将研究结果发表在《美国科学院学报》(Proceedings of the National Academy of Sciences)上。 结果证实,大熊猫属于熊科,而小熊猫属于鼬超科。历时4750万余年,大小熊猫已经由同一种生物演化成了两种不同的物种。 研究人员从大小熊猫体内鉴定出70个适应性趋同的基因,其中包括DYNC2H1和PCNT,这两者是调控熊猫伪拇指发育的重要基因。还有一些与食物氨基酸、脂肪酸和维生素吸收利用相关的基因也发生了适应性趋同,这可以帮助它们从低营养的竹子中汲取必需的营养物质。 研究者还发现了10例相似的假基因,其中包含感知肉味的TAS1R1,这也是熊猫被纳入肉食动物行列却不食肉的原因——作为假基因,TAS1R1已经丧失了正常功能。 该研究从不同方面揭示了大熊猫和小熊猫适应性趋同的遗传学机制,为揭秘趋同演化这一生物学热点提供了新的经典案例。

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春节临近,农民工讨要工资又成为社会关注的一大热点。 1月13日,建筑工程包工头郑喜云在和承包商结算工程款时发生矛盾,随后喝下农药被送往医院。 随着春节的来临,类似事件在中国不断上演。 2016年11月25日,贵州某建筑项目的包工头林巧和上百名工人前往该项目售楼部索要被拖欠的工程款和工资,却遭到20多名带着白手套,且手持砍刀及棍棒的男子追砍。事发后,包括林巧在内共7人受伤。 数千万计农民工辛苦劳动的成果被无良雇佣者吞噬,结果往往会采用暴力手段解决争议。政府有时会参与调解类似纠纷,但是考虑到维持治安的需要,政府很多时候也无法承担应尽的责任。 根据国家统计局(National Bureau of Statistics)的数据,截至2015年,中国共有2.77亿余名农民工,平均月收入为3000元。其中,1%的农民工被拖欠工资,这个比例比2014年增长了0.1%。2015年,农民工平均被拖欠工资9788元,相当于三个月左右的工资。大多数被拖欠工资的工人都处在建筑行业。 据统计,2015年,中国罢工和工人抗议的数量创下历史新高,达到2774起,是2014年的两倍。2016年上半年,这一数字继续上升,比上年同期增长20%。 农民工被拖欠工资需要社会及相关部门的援助,南宁市江南区劳动保障监察大队副大队长陈美杏就为无数农民工化解了劳资纠纷。17年来,为了让农民工们拿到应得的报酬回家过年,陈美杏每到春节前就会变得格外忙碌。

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中国计划在西藏自治区阿里地区修建世界海拔最高的重力波望远镜,以此探测从宇宙传来的微弱回声,进一步揭秘宇宙大暴炸理论。 阿里重力波探测计划由中国科学院国家高能物理所(Institute of High Energy Physics)带头,国家天文台(National Astronomical Observatories)和上海微系统与信息技术研究所(Shanghai Institute of Microsystem and Information Technology)等单位参与建设。当前该项目已申报总投资1.3亿元。 中国科学院国家天文台首席研究员姚永强表示,阿里重力波探测计划由阿里一号(Ngari No.1)及阿里二号(Ngari No. 2)组成。前期工程阿里一号位于狮泉河镇以南约30公里,是一台建在海拔5250米的重力波望远镜,可探测并收集北半球高精度原初重力波数据。二期工程阿里二号则是在海拔6000米建设的望远镜阵列,可进一步丰富观测数据,提高观测精度。 阿里地区拥有高海拔、清澈的天空和极小的人口密度,因此被认为是世界上观测宇宙光微小变化的最佳地点之一。 阿里观测站一旦建成,它将和南极极点观测站、智利阿塔卡玛沙漠观测站一并成为国际顶级原初重力波探测点。 100年前,阿尔伯特·爱因斯坦(Albert Einstein)提出重力波理论,但是科学界一直没有证据证实重力波的存在。直到2016年,美国激光干涉引力波天文台(Laser Interferometer Gravitational-Wave Observatory)宣布探测到重力波,才证实了爱因斯坦的广义相对论。 中国在阿里地区建设重力波望远镜可谓天文观测领域的一大突破。除此之外,中国还于2016年9月在贵州建成了500米口径的球面射电望远镜(FAST)。

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在美国拉斯维加斯举行的2017年国际消费电子展(CES)开幕前,英特尔公司(Intel Corporation)向世界展示了一款最近正在研发的VR头戴式设备Project Alloy。 英特尔现任CEO布莱恩·科兹安尼克(Brian Krzanich)表示,公司计划于2017年底之前授权大批量生产这款VR设备。然而,英特尔并不打算自己生产设备,而是计划将这项技术出售给其他科技公司,由它们来生产Project Alloy。 据布莱恩介绍,这款VR设备的独特之处在于,它自带CPU和电池,无需与PC或者电源连接。 在展示环节,两位玩家戴上Project Alloy,并向观众展示了戴上设备后眼前的场景——模拟客厅中的书柜和咖啡桌变成了更适合游戏场景的未来宇宙飞船。英特尔将此技术称为“融合现实”(Merged Reality) 这款VR设备于2016年8月首次亮相,但此次展示是迄今为止最成熟的一次。 高德纳咨询公司(Gartner Group)技术分析师布莱恩·布劳(Brian Blau)对英特尔的这一项技术表达了浓厚兴趣。他认为,Project Alloy不受电源线束缚,大大方便了玩家使用。 布劳表示,设备中展示的场景给用户提供了一种置身于实地的感受,这一点值得赞叹。 除了英特尔,很多芯片制造商也在研发VR技术,比如英伟达(NVIDIA)、超微半导体公司(AMD)等。 据了解,很多人对CES会议中展示的虚拟现实技术表达了乐观情绪。根据美国消费技术协会(Consumer Technology Association)的分析,2017年美国VR设备的销售额预计会达到250万美元。 即便如此,英特尔CEO布莱恩依然表示,由于各种不确定因素的存在,VR技术是否会真正流行起来依旧是个未知数。

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2016年12月,中国宣布将于2017年年底之前关闭国内所有象牙雕刻工厂。这一举动受到英国威廉王子(Prince William)盛赞,并称该举措为“拯救大象的转折点”。 威廉王子赞扬中国政府的行为,并坚信这场战斗能够胜利。此前,他曾表示担心在夏洛特公主(Princess Charlotte)到25岁时,野生非洲象将会灭绝。 威廉王子的这一举动被视为是对英国政府的抨击,批评了英国对象牙交易的“不作为”。英国环境事务大臣安德烈娅·利德索姆(Andrea Leadsom)此前曾表示,现代象牙制品交易将被取缔,而1947年前的象牙古董可以继续交易。 环保主义者认为中国宣布关闭象牙贸易具有极其重大的意义,因为中国庞大的消费市场曾导致大量非洲象被残忍杀害。全面的象牙贸易禁令对保护非洲象具有重要作用。 野生动物保护主义者普遍赞赏中国的象牙交易禁令。世界野生动物救援协会(WildAid)的野生动物活动家艾利克斯·郝福德(Alex Hofford)认为这是迄今为止最重大、最好的野生动物保护行动。 长期以来,象牙雕刻艺术品是中国文化遗产的重要组成部分。全面禁令颁布后,中国将鼓励象牙雕刻师参与到其他工作中,比如在博物馆恢复文物。 野生动物保护协会(Wildlife Conservation Society)亚洲区主任康爱丽对于中国颁布象牙交易禁令感到十分自豪,她认为中国为世界上其他国家做出了榜样,表现出保护野生动物的决心和领导能力,这将有助于保护大象免于灭绝的命运。 中国发布全面禁令后,世界第二大非法象牙消费国美国随之宣布将在今年6月部分禁止非洲象象牙贸易。

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2016年12月21日,中德两国科学家在《科学进展》(Science Advances)杂志上宣布破解了中国雾霾最主要成分硫酸盐的形成之谜。 科学家发现,大气中漂浮的水分颗粒中所含的二氧化氮与二氧化硫的化学反应是生成硫酸盐的主要路径。减少氮氧化物排放或许对缓解空气污染问题具有关键作用。 该结论主要基于对2013年1月北京的强雾霾天气的研究。当时北京的空气质量创下中国最差空气质量记录。 由于地球表面覆盖的二氧化氮无法扩散,无风天气的二氧化氮浓度比正常天气高三倍,反应速率明显更高。这会加速硫酸盐的积累并导致更严重的污染。 参与研究的清华大学(Tsinghua University)博士郑光洁表示,在清洁环境下,硫酸盐主要通过大气中的氢氧化物反应形成,或由云水环境中的过氧化氢和臭氧反应生成。由于云中的液态水含量远高于颗粒物结合水,所以与云水中的硫酸盐生成反应相比,颗粒物结合水中的反应可以忽略。相比之下,中国北方的雾霾天气期间,由于颗粒物浓度大幅上升及静稳气象条件下相对湿度较高,主要的硫酸盐形成途径为气溶胶水中的二氧化氮反应。 来自各种地方的的污染物同时高浓度释放,使得中国北方形成了独特的强雾霾条件,也改变了雾霾中硫酸盐的形成途径。 对于改善中国北方的的雾霾天气,研究人员表示应当优先降低氮氧化物的排放,这将有助于大幅降低中国雾霾中的硫酸盐污染水平。

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2016年12月,吉尔吉斯斯坦(以下简称吉国)南部的奥什州内务处证实装有毛驴的货车经由伊尔克什坦公路口岸前往中国,并表示各项文件材料齐全,属合法出口。 据了解,此次出口到中国的毛驴共有4000头,平均价格远高于吉国当地市场价,达到每头3000-4000索姆(约合43-57美元)。 中国传统中医对明胶的需求很大,从动物皮肤中提取的明胶因国内供应不足而价格大涨,从而推动了中国进口活驴的需求增长。 吉国国内对于向中国出口活驴争议声不断。有人担心,为了减少山路段的运输成本,吉国国内将发生非法屠宰的行为,此前已经在一些偏远地区发现很多被剥皮的动物尸体。两年前就曾经有被剥皮的驴肉从吉国首都比什凯克的市场流出。 吉国最大商会的会长表示理解公众对“尸体被剥皮及随意丢弃”的愤怒,并建议毛驴农场以开放和负责的态度为中国市场提供牲畜。同时,他对那些以宗教借口煽动公众的人提出指责,并表示支持能为贫困农民带来可观收益的贸易。 有反对者认为,不应销售穆斯林国家的伊斯兰饮食律法禁止的肉类。国会议员Nurkamil Madaliyev提议禁止买卖驴肉,他认为买卖“不干净的”动物并不能带来什么好处。 奥什州一些居民也表达了对毛驴出口的不满。为了满足出口需求,他们的居住地附近开设了毛驴农场,民众要求搬迁农场的抗议声也很强烈。

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环境污染、交通拥堵、包括教育和医疗在内的公共服务短缺,这些由人口快速增长导致的“大城市病”正在困扰着中国的许多城市。近年来,政府一直在试图解决这个问题。 造成“大城市病”的部分原因在于中国的城乡二元结构。城市和农村资源分配不平衡,经济发展有差距,导致人们往大城市集中以寻找工作、更多机会和更公平的资源分配系统。 为了打破城乡壁垒,国务院在10月出台了一项新的计划,取消对想在城市定居的人口的户口要求。每个中国公民在出生时都需要向当地公安部门登记,取得户口,而两种类型的户口——城市户口和农村户口——拥有不同的权利,而且原先很难互相转换。根据国务院的这项新计划,农村人口更有希望获得城市户口。中央政府的目标是,截至2020年底,全国将有约45%的人口居住在城市地区,这意味着2016年-2020年期间,每年将有1300万农村家庭获得城市户口。但是以上措施仅限于中小城市,那里的机会和资源都非常有限,吸引力不足。 在中小城市放开户口的同时,拥有更多机会和资源的大城市却在缩紧户口,目的是控制城市的人口增长。到2020年,北京计划将人口控制在2300万以内,而上海的目标则是使人口低于2500万。此外,这两座特大城市还都对土地建设施加了限制,通过控制建设用地面积的方式来控制城市人口密度。 除了控制人口数量,改善人口结构也是解决“大城市病”的一种方式。控制人口数量的主要方法是搬迁,即将一些非核心行业移出城市。由于这些行业的外迁,它们的从业人员也会随之搬离大城市。以北京为例,该市计划将重工业和制造业迁出,而将服务业作为未来的主要经济驱动力。类似地,作为国家金融中心和主要经济驱动力,上海将通过加强与长江三角洲城市群的综合发展,减少城市内部的非核心功能。

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