4月23日,吉尼斯世界纪录(Guinness World Records)官方宣布由清华大学(Tsinghua University)于2008年保藏的竹简《算表》为公元前305年的算具文献,经认证为世界上最早的十进制乘法表。 这份竹简的历史可追溯至战国时期,由清华大学校友贡献,现由清华大学收藏。整份竹简中有21支形制特殊,竹简上刻有数字,且上端凿有圆孔,孔内有丝带残留,每支竹简长43.5厘米,宽1.2厘米。经专家们研究,这些竹简不仅具有数字特质,更具有运算功能,是一份实用的运算表。 清华大学出土文献研究与保护中心(Research and Conservation Center for Excavated Texts)主任李学勤表示,《算表》的发现意义非凡,它是十进制,而不是在其他国家发现的十二进制。十进制直到15世纪才在欧洲出现,比中国足足晚了近两千年。 李学勤认为,这个工具可能被用于贸易或测量土地。除了乘法表以外,竹简中还有约65篇记载战国时期历史的文献,因此它被认为是了解战国时期最有价值的文物之一。 据了解,保护竹简的工作并不容易,清华大学从2008年接收这批竹简开始,便一直在进行保护工作。清华大学竹简保护专家赵桂芳表示,由于历史悠远,竹简上很容易产生斑点,如果没有得到及时的处理,竹简就会腐化。 由10余人组成的保护团队开始用最小最柔软的小刷子清洁竹简。团队耗时四个月时间昼夜不断地清理了共2500支竹简。 清理工作在保护工作中只占据了很小一部分,保护竹简不受空气腐蚀才是最大的挑战。为了让竹简保持最好的状态,团队将竹简放置在恒温蒸馏水中,每天更换用水。

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近期,乌克兰生态和自然资源部部长奥斯塔普•塞梅拉克(Ostap Semerak)宣布原切尔诺贝利核电厂片区域即将兴建一个大型太阳能发电站,建设单位为两家中国公司,分别是协鑫集成科技股份有限公司(GCL System Integration Technology Co Ltd.)和中国机械工业成套工程总公司(China National Complete Engineering Corp)。 1986年,位于乌克兰的切尔诺贝利核电厂发生严重的核泄漏事故,事故后的放射性沉降物导致切尔诺贝利周围变成禁区。因为核污染严重,禁区至今仍然不适宜人类居住。然而,就是这个世界上最不堪的核事故现场即将为人们提供源源不断的清洁能源。据了解,这两家中国公司在切尔诺贝利南部建造的千兆瓦级别太阳能发电厂,足以为一亿个LED灯泡提供电量。 奥斯塔普表示,切尔诺贝利地区丰富的阳光和廉价的土地是太阳能电站项目的坚实基础。尽管如此,在核污染区域建设工程存在着很多的挑战。施工已经在进行中,但是具体的安全细节、完工日程、项目开销等都没有被公开。 尽管面临诸多挑战,但是切尔诺贝利的转型还是吸引了全世界的关注。一家来自德国的可再生能源公司也在该地区建造太阳能电站,还有数十家小规模投资者也在周边建设太阳能电厂。 30年前,苏联当局在事故发生后匆忙搭建了一个“石棺”,以此来隔离受损的核反应堆,防止辐射进一步扩散。但是“石棺”破裂速度不断加快。2016年,欧洲复兴开发银行(EBRD)斥资22亿美元帮助乌克兰在切尔诺贝利重建巨型安全穹顶,以保证该地区的安全。 欧洲区域发展基金(ERDF)目前也在考虑是否为切尔诺贝利太阳能电站项目提供基金支持。乌克兰新闻发言人安东尼•乌索夫(Andrew Usov)表示,ERDF是否投资还要取决于切尔诺贝利能否通过环境测评。

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2017年4月20日19时41分,中国长征七号(Long March 7)运载火箭于中国海南省文昌航天发射场成功发射天舟一号(Tianzhou-1)货运飞船。此次发射对中国航天事业的发展具有重要意义。 长征七号运载火箭是新一代中型运载火箭,运载能力强,可靠性高,和货运飞船是完美搭档。天舟一号是中国自主研制的第一艘货运飞船,它此次要和天宫二号空间实验室完成交会对接,除此之外,天舟一号上还有非牛顿引力实验等10余项应用载荷,空间科学及技术实验即将在上面开展。 天舟1号是一艘全密闭的货运飞船,有货物舱和推进舱两个舱。它全长10.6米,横截面最大直径3.35米,起飞质量约13吨,能运输6.5吨物资,且能独立飞行3个月。 新中国成立后,中国在航天领域不停探索和进步,一步一个脚印,硕果累累。1970年4月24日,中国将第一颗人造地球卫星东方红一号(Dong Fang Hong No. 1)送入天空,接着,中国发射了一颗颗卫星、一枚枚火箭和一艘艘飞船。 天舟一号发射前,飞船中一个小小的元器件从原材料加工到生产出成品,都需要经历成百上千道工序,和测试上千个数据。因为他们的标准是“零缺陷、零疑点、零故障”。 中国仅用七年时间就成功研制出大推力火箭,掌握了载人飞船的安全返回技术,建成了载人太空良好的生命保障系统,解决了载人航天的三大技术难题。 中国载人航天工程首任总设计师王永志表示:“正是中国人自强不息的气魄,使载人航天工程从一开始就占据了高起点。”

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女性统治的现实版女儿国

在中国西南边陲云南省喜马拉雅山麓的一处山谷里,有一个名为摩梭的藏传佛教民族,那是个由女性进行统治的地方。 摩梭人的世界里没有父亲,也没有核心家庭形式的婚姻,一切都遵循着母系血统。 摩梭人的婚姻形式是走婚制。夜间,男方来到女方家中,与伴侣共度良宵,而白天他则回到自己母亲的家族,作为母系家族的劳动力。 如果某位摩梭妇女的门把手上挂着一顶帽子,表示她当晚已有伴侣,其他男性便不会再进入。这种伴侣关系可能只有一晚,也可能持续很久乃至终生,一切随心所欲。 摩梭人无论男女,性伴侣的人数不受社会规范制约。不同于中国其他地方的传统,摩梭妇女向来不以不知孩子生父是谁为耻,摩梭人也并不关心孩子的生父是谁,孩子出生后由母系大家庭共同抚养。 对于摩梭人来说,男性更多地扮演着精子捐献者的角色,他们几乎不参与自己子女的养育,但是他们却帮忙养育自己的姐妹所生的孩子们。 摩梭男性从孩提时代起就接受着女性为尊的观念的熏陶,他们自幼就开始照顾弟妹。对男孩进行言传身教的男性长辈不是父亲,而是舅舅。 在这样一个母系社会里,母亲身份毫无疑问受人尊敬,年轻的摩梭妇女无一例外以怀孕生子为人生目标。 如果无法生育,或者生下的孩子只有男孩,她们就会选择收养女孩,因为不仅仅是孩子,家族的财产也全部由女性拥有和继承。 对于长期生活在男权社会里的广大女性而言,相比之下摩梭部族就像是世外桃源一般。然而,它还能持续多久,还是一个未知数。 随着大量游客的涌入,一些年轻人开始摒弃传统的生活方式,离开摩梭人世代生活的泸沽湖,搬到其他城市去结婚、生活,结婚对象有时候还是汉人。 除了母系大家庭面临着分崩离析的威胁以外,旅游业和商业的发展也使摩梭人开始放弃自耕农的劳作模式。或许再过30年,摩梭文化就会从这个世界上消失。

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据中国小行星研究专家介绍,继2020年向火星发射探测器后,中国将重点探索三颗小行星并登陆其中一颗进行科学研究。 国务院新闻办公室(Information Office of the State Council)最近发布的《2016中国的航天》白皮书(China’s Space Activities in 2016)中也提到了小行星探索,概述了未来五年中国航天的主要任务。 中国科学院紫金山天文台(Chinese Academy of Sciences’ Purple Mountain Observatory)研究员季江徽介绍说,专家计划发射小行星飞行探测器,它将与小行星并排飞行一段时间,最后在小行星上着陆,对小行星表面进行采样分析。 2017年年底,中国将发射“嫦娥五号”(Chang’e-5)月球探测器,并采集样本。迄今为止,全球只有美国和日本掌握了探测小行星的技术。 科学家们将优先观测近地小行星,以分析它们和地球碰撞的概率。此外,他们也希望通过研究小行星的形成和演化,进一步揭秘太阳系的起源,以及地球上水和生命的起源。 据了解,中国科学家计划在名为Apophis的小行星上发射探测器,并登陆编号为1996FG3的小行星。整个任务将持续六年左右。 Apophis小行星发现于2004年,相当于两个足球场的大小,最大直径约为394米。根据计算,它将在2029年靠近地球,距离地表大约30000公里。在天文学上,这个距离就像头发的直径一样微不足道。这将是有史以来这个规模的小行星最接近地球的一次。根据推测,它还会于2036年再一次靠近地球。虽然有进一步研究表明Apophis在2029年只有一百万分之一的概率击中地球,但它对地球而言仍是一个潜在的威胁。 科学家们估计,大约存在30万个直径大于40米的近地天体,但是只有3%的天体被发现。 2013年12月,全球成立了一个国际小行星警报网络,时刻监测潜在的危险。 季江徽所在的紫金山天文台今年1月发现了三颗新的近地小行星,其中一颗编号为2017BL3的小行星暗藏潜在的威胁。 除了观测随时可能发生的危险,探测小行星的意义还在于探索生命的起源。根据科学观测,许多小行星上含有水,一些科学家认为地球上的水或许是由小行星或彗星带到地表。一系列研究表明,小行星上很可能隐藏着生命起源的痕迹。

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长期以来,人们都认为这个世界由六大大陆板块组成,但是最近,研究板块构造的一群地质学家发现了一个名为“西兰板块”(Zealandia)的全新大陆板块。 它位于在澳大利亚东部的太平洋海域地区,新西兰和新喀里多尼亚就位于这块新发现的板块上。 地质学家的研究表明,数千年来,西兰板块深藏在海底让世人忽视了它的存在。 参与这项研究的11位地质学家表示,新西兰和新喀里多尼亚不仅仅是岛屿链,同时也是独立的地壳板块,总面积达490万平方公里。 研究人员发表在美国地质学会杂志《GSA Today》上的论文提到,西兰板块的发现并不是突然的,而是一个逐渐完善的论证过程。假如是在10年前,在没有充分证据和信心的情况下,他们决不敢轻易公布这个重大发现。 加州大学圣巴巴拉分校(University of California at Santa Barbara)的地质学家布鲁斯·陆元迪克(Bruce Luyendyk)接受采访时表示,这个研究团队集结了最优秀的地质科学家。实际上,“西兰板块”并不是一个新词,陆元迪克于1995年就提出了这个概念。但是,他创造“西兰板块”的初衷是为了方便描述新西兰,新喀里多尼亚,包括被海水淹没的地质碎片集合。 后期的研究人员将陆元迪克的想法进一步推进。他们花费几十年时间,收集各种证据,用地质学界通用的四条标准来重新审定“西兰板块”。各种例证充分证明,“西兰板块”是一块独立的大陆板块:首先,“西兰板块”位于相对于海洋地壳所在区域的高海拔地区;其次,“西兰板块”上存在三种类型的岩石(火山岩,变质岩和沉积岩);此外,“西兰板块”地壳厚度和周围海域相比更厚,且不太致密。“西兰板块”面积超过100万平方公里,而且拥有明确的地理界限,根据地质学的定义,它可以被称为一块大陆板块。 陆元迪克认为,“西兰板块” 的发现对以后探索地壳的粘结和分裂起到了重要作用。此外,它也会为新西兰带来显著的经济影响。联合国(United Nations)协定依据大陆边界来确定哪些国家可以获得离岸资源。这个新发现可能为新西兰带来数百亿美元的化石燃料和矿物资源。

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中国国家卫生计生委疾病预防控制局(National Health and Family Planning Commission)发布的一组数据显示,从2016年1月1日零点开始,截至12月31日凌晨12点,中国大陆地区共报告传染病死亡人数18237人,其中发病人数为6944240人。 中国法定传染病共分为三类,分别是甲类传染病,乙类传染病和丙类传染病。甲类传染病指鼠疫和霍乱;乙类传染病包括传染性非典型肺炎、艾滋病、白喉、脊髓灰质炎、肺结核、疟疾等;丙类传染病包括血吸虫病、丝虫病、流行性感冒、手足口病、感染性腹泻等。 国家卫生计生委的报告显示,2016年中国大陆报告的甲类传染病中,鼠疫发病只有一例,霍乱有27例,但均未出现死亡案例。 乙类传染病报告发病2956472人,死亡人数为17968人。其中,报告死亡数占前五位的病种分别为艾滋病、肺结核、狂犬病、病毒性肝炎和H7N9禽流感,占据乙类传染病报告死亡总数的98.84%,报告发病数居前五位的病种依次为病毒性肝炎、肺结核、梅毒、细菌性和阿米巴性痢疾、淋病。乙类传染病发病率和2015年相比下降了3.54%,报告死亡率则上升了7.68%。 除此之外,丙类传染病共报告发病3987740人,死亡人数为269人。其中,手足口病、流行性感冒和其他感染性腹泻报告的死亡人数最多,占丙类传染病报告死亡总数的98.51%。报告发病数居前五位的病种为手足口病、感染性腹泻病、流行性感冒、流行性腮腺炎和急性出血性结膜炎。和2015年相比,丙类传染病报告发病率上升了17.89%,报告死亡率上涨了67.52%。

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1月23日,美国总统唐纳德·特朗普(Donald Trump)签署行政命令,决定退出“跨太平洋伙伴关系协定”(Trans-Pacific Partnership / TPP)。 特朗普曾在竞选期间表示,跨太平洋伙伴关系协定会损害美国制造业,是美国“潜在的灾难”。因此,特朗普上任后当即表示会在第一时间放弃TPP。 另一方面,美国退出TPP对中美关系会产生何种影响成为了全球瞩目的问题。 一直以来,中美关系经常被外界形容为“修昔底德陷阱”(Thucydides Trap)等——“修昔底德陷阱”是指一种现存的权力遭受来自另一个上升势力的威胁,两者关系紧张,甚至可能发生战争。 值得注意的是,特朗普在当选后的短视频演讲中并没有提及中国是货币操纵者,或是提出要对中国进口商品提高关税。类似措施一旦实施,很可能会出现全球性的恐慌。用习近平的话说,中美之间将不会再进行其他合作。如果美国确实试图“惩罚”中国贸易,中国也完全有可能实行报复,例如限制对美国产品的进口,甚至转移美国政府债务。 美国放弃TPP标志着亚太平衡战略会受到严重影响,美国将失去在经济贸易意义上持续引领亚太地区的可能性。部分亚太国家,例如罗德里戈·杜特尔特(Rodrigo Duterte)领导的菲律宾或许会跑到中国阵营。 据统计,美国是美洲大部分国家和地区以及欧洲部分国家最大的贸易伙伴,但以中国作为最大贸易伙伴的国家覆盖区域更广。预计到2025年,中国的贸易领导地位将进一步向外延伸,而美国预计只会在赤道以北的美洲国家处于领先地位。 长此以往,以美国为首的盟国将会越来越少,地缘政治地图可能会转变为经济地图。从美国的角度来看这是极其不利的,因为中国即将成为世界舞台上更为强大的一方。

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2016年12月22日凌晨3点22分,装有全球二氧化碳监测科学实验卫星(简称“碳卫星”)的长征二号(Long March 2)运载火箭在甘肃酒泉卫星发射中心发射升空。这次发射是长征系列火箭的第243次任务。除了碳卫星之外,火箭还搭载了用于农林业监测的其他卫星。 这枚碳卫星重达620公斤,在地球上空约700公里的太阳同步轨道上运行,用以监测大气中二氧化碳的浓度、分布和流量。在今后的三年里,碳卫星将每16天彻底检查一次全球的二氧化碳水平,精确度可达到4ppm(百万分比浓度)。 在过去的150年里,大气中的二氧化碳浓度由于人类活动的影响从280ppm上升到了400ppm,达到2500万年以来的最高值,导致20世纪全球平均气温上升了约0.7摄氏度。为了控制碳排放,多个国家签署了《巴黎气候变化协定》,承诺减少碳排放。相比地面站,二氧化碳监测卫星可以在全球范围内监测数据,更好地追踪温室气体的来源,并有助于评估各国是否履行其减排的承诺。 在过去,中国的碳数据或是美国和日本的二手卫星数据,或是来自地面站,但地面站无法覆盖到海洋,这些都使中国的碳排放研究和决策受到制约。随着碳卫星的升空,中国成为继日本和美国之后的第三个使用自己的卫星监测温室气体的国家。这意味着中国将在气候变化、碳减排以及谈判中对于碳交易有更大的发言权。 中国的二氧化碳排放量预计即将在2030年前后达到峰值,届时单位GDP的碳排放量将比2005年同期下降60%。

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