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中国发射卫星监测全球碳排放

2016年12月22日凌晨3点22分,装有全球二氧化碳监测科学实验卫星(简称“碳卫星”)的长征二号(Long March 2)运载火箭在甘肃酒泉卫星发射中心发射升空。这次发射是长征系列火箭的第243次任务。除了碳卫星之外,火箭还搭载了用于农林业监测的其他卫星。 这枚碳卫星重达620公斤,在地球上空约700公里的太阳同步轨道上运行,用以监测大气中二氧化碳的浓度、分布和流量。在今后的三年里,碳卫星将每16天彻底检查一次全球的二氧化碳水平,精确度可达到4ppm(百万分比浓度)。 在过去的150年里,大气中的二氧化碳浓度由于人类活动的影响从280ppm上升到了400ppm,达到2500万年以来的最高值,导致20世纪全球平均气温上升了约0.7摄氏度。为了控制碳排放,多个国家签署了《巴黎气候变化协定》,承诺减少碳排放。相比地面站,二氧化碳监测卫星可以在全球范围内监测数据,更好地追踪温室气体的来源,并有助于评估各国是否履行其减排的承诺。 在过去,中国的碳数据或是美国和日本的二手卫星数据,或是来自地面站,但地面站无法覆盖到海洋,这些都使中国的碳排放研究和决策受到制约。随着碳卫星的升空,中国成为继日本和美国之后的第三个使用自己的卫星监测温室气体的国家。这意味着中国将在气候变化、碳减排以及谈判中对于碳交易有更大的发言权。 中国的二氧化碳排放量预计即将在2030年前后达到峰值,届时单位GDP的碳排放量将比2005年同期下降60%。

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大家都知道,北京的空气污染已经是一个非常严重的问题。前段时间,连续几天的雾霾天气,严重影响了人们的生活,让人们苦不堪言。实际上,不仅是北京,其他北方地区(天津、河北、山东、河南等)的雾霾问题也越来越严重,多次出现黄色污染警报,甚至是红色污染警报。为了严格控制空气污染,北京市环保局(Beijing Municipal Environmental Protection Bureau)最近表示,在2017年3月底前,北京计划成立一个环保警察队,重点减少环境犯罪问题。 这个环保警察队将是公安警察的一部分,拥有专业的环境知识,可以跟其他环保部门、公共安全部门一起解决环境污染的问题。同时,它也有警察的权利,可以对污染环境的人进行法律的处罚。 在中国的其他地方,比如河南、广东,已经有了环保警察队,他们加强了环保法律的实行和违反环保法律的处罚。

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近期,联合大学(United Nations University)一项调查报告显示,亚洲有害电子垃圾增长迅猛,其中,中国电子垃圾增长尤其明显。 针对东南亚12个国家的调查显示,2016年,亚洲电子垃圾总计达1600百万吨,相比于以往五年增长了63%。2015年,中国废弃电视、手机、电脑等电子设备增长了670万吨。亚洲人均产生电子垃圾3.7公斤,相比之下,欧洲国家人均为15.6公斤。 联合大学这份报告指出,亚洲中产阶级日益增长的购买力是导致电子垃圾数量迅速增长的主要原因。 这份报告的联名作者、来自联合国大学的鲁迪格·库尔(Ruediger Kuehr)表示,亚洲地区收入的增长、电子设备的购买增加,以及更新周期变短是亚洲地区电子垃圾出现惊人增长的原因。 生产电子设备需要消耗大量的能源和水,还包括大量有价值的稀缺资源,因此回收利用废弃电子产品非常重要。电子废物越来越多,合理回收就成了一大难题。 巴塞尔行动网(Basel Action Network)(以下简称BAN)协调员吉姆·帕克特(Jim Puckett)表示,亚洲的电子垃圾大多来自欧美国家。以前出口到亚洲的电子垃圾已难以估计。为了估算美国出口到亚洲的电子垃圾数量,BAN将GPS跟踪器放在一些将被运往美国回收中心的废弃电子产品中。大约有40%的电子垃圾的人从美国离港,最终停留在亚洲。根据美国法律,这些出口都是非法的。 中国曾经是一个大型电子垃圾进口国,但如今已被香港取代。每天估计有100个电子废物集装箱进入香港。香港新界至少有100个小型电子废物堆场。 目前,BAN正在计划类似的调查,以追踪欧洲电子废物的最终下落。

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中国中部的河南省为了减轻严重的环境污染问题,发了一条“烟花禁放令”。但是三天后这条禁令就被取消了。 1月13日,河南省环保部门发通知要求全省任何时候都禁止在城市里燃放烟花爆竹。第二天,再次发通知要求在全省范围内,包括农村全部禁止燃放烟花爆竹。 环保部门连续发出的两条禁令引起了人们的不满。很多做烟花爆竹生意的人在网上表示,中国的新年马上就要到了,这条禁令会给他们的生意带来很大的影响。 1月16日,河南省环保部门又再次发通知取消1月14日的禁令。环保部门的一位官员说,之所以取消禁令是因为影响到了太多的人,人们需要足够的时间去准备,这条禁令也需要完善。但是仍然有不少网友对政府“朝令夕改”这种做法表示不满。

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1月16日,中国科研人员宣布从基因上揭示了大熊猫和小熊猫演化出相同的食竹习性的原因。 尽管大熊猫和小熊猫外形相去甚远,但它们同属于食肉动物,且两者的生活习性大同小异,比如它们的食物几乎完全依靠竹子。除此之外,这两种物种都演化出了被称为伪拇指的第六指,以方便抓握竹子。 为了揭示两者的共性,中国科学院(Chinese Academy of Sciences)动物研究所(Institute of Zoology)研究员魏辅文和同事对一只野生雄性小熊猫的基因组进行了测序,并与大熊猫的重组基因组进行比较,并将研究结果发表在《美国科学院学报》(Proceedings of the National Academy of Sciences)上。 结果证实,大熊猫属于熊科,而小熊猫属于鼬超科。历时4750万余年,大小熊猫已经由同一种生物演化成了两种不同的物种。 研究人员从大小熊猫体内鉴定出70个适应性趋同的基因,其中包括DYNC2H1和PCNT,这两者是调控熊猫伪拇指发育的重要基因。还有一些与食物氨基酸、脂肪酸和维生素吸收利用相关的基因也发生了适应性趋同,这可以帮助它们从低营养的竹子中汲取必需的营养物质。 研究者还发现了10例相似的假基因,其中包含感知肉味的TAS1R1,这也是熊猫被纳入肉食动物行列却不食肉的原因——作为假基因,TAS1R1已经丧失了正常功能。 该研究从不同方面揭示了大熊猫和小熊猫适应性趋同的遗传学机制,为揭秘趋同演化这一生物学热点提供了新的经典案例。

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维基百科(Wikipedia)在关于针灸的条目中称,针灸没有科学根据,是伪科学。这一说法引起了全球中医师的抗议。 超过2500名中医师在请愿书网页签名抗议,要求维基百科更正这一说法。而且签名者并不只是华人,还有来自全世界各地不同种族的针灸师和因针灸受益的病人。 世界中医药学会联合会(World Federation of Chinese Medicine Societies)副主席李振吉说,世界卫生组织(World Health Organization)的数据显示,除中国以外世界上还有103个国家都在使用针灸这一疗法,而且针灸在18个国家都在医保覆盖范围内,这足以证明针灸的疗效是被认可的,把这样一种医学技术称为伪科学是非常不负责任的。 世界针灸学会联合会(World Federation of Acupuncture-Moxibustion Societies)主席刘宝延称针灸的疗效已经被时间证明,所以维基百科的这个条目不会影响人们对针灸的信心,但是这也提醒了相关人员要做更多的临床研究去证明它的治疗效果。 他表示,长期以来中医大部分都是以经验为基础,再加上它的治疗方法,如针灸,缺乏对西医来说非常关键的实验室证据。在这方面中医确实需要加强,这也会让中医更容易被更多的人接受。他希望中国政府能加大投资支持中医方面的科学研究。 1月18日,习近平主席访问了位于瑞士日内瓦的世界卫生组织总部,还送了世界卫生组织总干事陈冯富珍(Margaret Chan)一个针灸小铜人。陈冯富珍敦促中国政府推广针灸和中医,让世界上更多的人受益。 不久前,中国刚刚通过了第一部中医药法。

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最近,科学家发现一座巨大的冰山将从南极洲最大的拉森C冰架(Larsen C)分离出来,这将是有史以来从南极分离出来的最大冰山。 据报道,拉森C冰架北部有一条裂痕,在过去十年里一直慢慢地变长。但在2016年12月,这条裂痕突然增加了18公里。现在这个近5000平方公里的冰山和拉森C冰架只有一段20公里长的部分连在一起。科学家表示,这部分很可能在将来的几个月内断裂。到时候南极洲的景观将有很大的改变。 拉森冰架在过去的几十年里已经断裂过几次了。1995年断裂并分离出了第一部分拉森A(Larsen A),2002年断裂并分离出了第二部分拉森B(Larsen B)。这次分离出来的部分将有美国的一个州那么大,而且可能引起拉森C冰架更大范围的断裂。 据介绍,冰山断裂主要是受到了两方面的影响,一是空气变暖,二是海水变暖。而冰山断裂并逐渐融化,将对全球的气候产生巨大的影响。

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1月12日,科学家认定一种生活在中国云南的长臂猿为新种,并将它们命名为“天行”。据说,给这种长臂猿起名的研究人员是星战迷。 来自广州中山大学(Sun Yat-sen University)的范鹏飞和他的研究团队最先怀疑“天行”长臂猿是新种,因为它们有着白色的胡子和眉毛,这和已经发现的长臂猿有细微的不同。此外,这种长臂猿的叫声也和其他长臂猿不同。经过中外科学家十多年的研究,在对比过生理特征和基因后,它们被认定是一种新种长臂猿。 “天行”这个名字让人想起星战中的天行者,网友们说他们简直一模一样。而天行者的扮演者Mark Hamill也发推特(Twitter)表示支持对天行长臂猿的研究。 可惜的是,天行长臂猿已经被认定为濒危物种。由于人类对环境的破坏,生活在中国和缅甸的天行长臂猿可能总数不足200只,需要更多人来保护它们。

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中国计划在西藏自治区阿里地区修建世界海拔最高的重力波望远镜,以此探测从宇宙传来的微弱回声,进一步揭秘宇宙大暴炸理论。 阿里重力波探测计划由中国科学院国家高能物理所(Institute of High Energy Physics)带头,国家天文台(National Astronomical Observatories)和上海微系统与信息技术研究所(Shanghai Institute of Microsystem and Information Technology)等单位参与建设。当前该项目已申报总投资1.3亿元。 中国科学院国家天文台首席研究员姚永强表示,阿里重力波探测计划由阿里一号(Ngari No.1)及阿里二号(Ngari No. 2)组成。前期工程阿里一号位于狮泉河镇以南约30公里,是一台建在海拔5250米的重力波望远镜,可探测并收集北半球高精度原初重力波数据。二期工程阿里二号则是在海拔6000米建设的望远镜阵列,可进一步丰富观测数据,提高观测精度。 阿里地区拥有高海拔、清澈的天空和极小的人口密度,因此被认为是世界上观测宇宙光微小变化的最佳地点之一。 阿里观测站一旦建成,它将和南极极点观测站、智利阿塔卡玛沙漠观测站一并成为国际顶级原初重力波探测点。 100年前,阿尔伯特·爱因斯坦(Albert Einstein)提出重力波理论,但是科学界一直没有证据证实重力波的存在。直到2016年,美国激光干涉引力波天文台(Laser Interferometer Gravitational-Wave Observatory)宣布探测到重力波,才证实了爱因斯坦的广义相对论。 中国在阿里地区建设重力波望远镜可谓天文观测领域的一大突破。除此之外,中国还于2016年9月在贵州建成了500米口径的球面射电望远镜(FAST)。

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据中国科学院青藏高原研究所(Chinese Academy of Sciences’ Institute of Tibetan Plateau Research)表示,研究发现:在过去的40年里,由于气候变暖,导致世界上最大的两个高原—青藏高原和蒙古高原的湖泊发生变化。并表示,这一研究结果将在近期公布。 该研究所所长张国庆说,从1970年到2013年,在对两大高原的研究中发现,青藏高原新增了99个湖泊,而且有扩大的情况。而这和蒙古高原的湖泊消失或变小的情况完全相反,在过去的40年里,蒙古高原有208个湖泊消失,剩下的湖泊75%在变小。张还说,青藏高原湖泊增加和扩大主要是因为降水的增加,蒙古高原湖泊减少主要是因为降水的减少。两者湖泊相反的变化和水循环的变化,主要发生在1997/1998年之后,被认为是气候变暖的结果。 据了解,青藏高原暖湿的气候和蒙古高原暖干的气候,是导致过去40多年来两个高原湖泊变化相反的主要原因。该研究结果为气候变化对水循环和环境的影响提供了重要依据,并为人们解决这一影响带来的问题提供了很大帮助。

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根据数据显示,2016年是新西兰有史以来最热的一年,这也引来了新西兰对野生动物生存状况的担忧。 新西兰水与大气研究所(National Institute of Water and Atmospheric Research)提供的数据显示,新西兰2016年多数观测站的年平均气温超过此前水平0.5至1.2度,成为1909年有记录以来最热的一年。 奥塔哥大学(University of Otago)地理系教授吉姆·塞林格(Jim Salinger)表示,温室气体排放正在加剧全球气候变暖。同时,南阿尔卑斯山的永久冰川和19世纪末时相比减少了近五分之一。 新西兰森林与鸟类保护组织(Royal Forest and Bird Protection Society)表示,气温持续升高将对新西兰野生动物造成灾难性影响,该组织还呼吁政府采取措施减少排放,为环境研究提供更多财政支持。 该组织CEO凯文·海格(Kevin Hague)称,黄眼企鹅、食肉鹦鹉和古蜥蜴等野生动物已经受到了气候变化的影响。有研究结果表明,气候变化引起的食物不足是黄眼企鹅数量减少的重要原因。同时,古蜥蜴的现状也不容乐观:温度变化会改变该物种的性别比例,气温较高时雄性古蜥蜴更容易发育,性别比例失调将导致物种灭绝。 海格认为,气候变化将对新西兰尤其造成影响,但是新西兰似乎是最晚采取应对行动的国家之一。新西兰需要更科学的方式来预测气候变化对本土物种的影响,并制定方案应对气候变化,减少排放。

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