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4月23日,吉尼斯世界纪录(Guinness World Records)官方宣布由清华大学(Tsinghua University)于2008年保藏的竹简《算表》为公元前305年的算具文献,经认证为世界上最早的十进制乘法表。

这份竹简的历史可追溯至战国时期,由清华大学校友贡献,现由清华大学收藏。整份竹简中有21支形制特殊,竹简上刻有数字,且上端凿有圆孔,孔内有丝带残留,每支竹简长43.5厘米,宽1.2厘米。经专家们研究,这些竹简不仅具有数字特质,更具有运算功能,是一份实用的运算表。

清华大学出土文献研究与保护中心(Research and Conservation Center for Excavated Texts)主任李学勤表示,《算表》的发现意义非凡,它是十进制,而不是在其他国家发现的十二进制。十进制直到15世纪才在欧洲出现,比中国足足晚了近两千年。

李学勤认为,这个工具可能被用于贸易或测量土地。除了乘法表以外,竹简中还有约65篇记载战国时期历史的文献,因此它被认为是了解战国时期最有价值的文物之一。

据了解,保护竹简的工作并不容易,清华大学从2008年接收这批竹简开始,便一直在进行保护工作。清华大学竹简保护专家赵桂芳表示,由于历史悠远,竹简上很容易产生斑点,如果没有得到及时的处理,竹简就会腐化。

由10余人组成的保护团队开始用最小最柔软的小刷子清洁竹简。团队耗时四个月时间昼夜不断地清理了共2500支竹简。

清理工作在保护工作中只占据了很小一部分,保护竹简不受空气腐蚀才是最大的挑战。为了让竹简保持最好的状态,团队将竹简放置在恒温蒸馏水中,每天更换用水。


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竹简 - zhújiǎn - bamboo writing slips in ancient times (joined together to form whole scrolls)
保藏 - bǎocáng - keep in store / preserve
公元前 - gōngyuánqián - BC (before Christ)
文献 - wénxiàn - document
十进制 - shíjìnzhì - decimal
乘法表 - chéngfǎ biǎo - multiplication table
战国 - Zhànguó - Warring States period (475-221 BC)
校友 - xiàoyǒu - schoolmate / alumnus / alumna
贡献 - gòngxiàn - to contribute / to dedicate / to devote / contribution
收藏 - shōucáng - to hoard / to collect / collection
形制 - xíngzhì - form / shape / structure / design
凿 - záo - chisel / to bore a hole / to chisel or dig
残留 - cánliú - to remain / left over / surplus / remnant
研究 - yánjiū - research / a study
运算 - yùnsuàn - operation (mathematical)
非凡 - fēifán - out of the ordinary / unusually (good, talented etc.)
十二进制 - shíèrjìnzhì - duodecimal
测量 - cèliáng - survey / to measure / to gauge / to determine
记载 - jìzǎi - to write down / to record / written account
文物 - wénwù - cultural relic / historical relic
悠远 - yōuyuǎn - long time ago / distant / far away
斑点 - bāndiǎn - spot / stain / speckle
腐化 - fǔhuà - to rot / to decay / to become corrupt
柔软 - róuruǎn - soft
昼夜 - zhòuyè - day and night / period of 24 hours / continuously, without stop
清理 - qīnglǐ - to clear up / to tidy up / to dispose of
腐蚀 - fǔshí - to rot / to corrode / corrosion
恒温 - héngwēn - constant temperature
蒸馏水 - zhēngliú shuǐ - distilled water
追溯至… - Expressing "to date back to…" with "zhuīsùzhì…"
这份竹简的历史可追溯至战国时期,由清华大学校友贡献,现由清华大学收藏。

Number / Object + 余 - Expressing "extra / surplus / in excess of..." with "Number / Object
由10余人组成的保护团队开始用最小最柔软的小刷子清洁竹简。

耗时 + Time / Time Period - Expressing "time-consuming / to take a period of (x amount of time)" with "hàoshí + Time / Time Period"
团队耗时四个月时间昼夜不断地清理了共2500支竹简。

A + 占据 + Percent / Position - Expressing "A holds / occupies…(%)" with "A + zhàn​jù + Percent
清理工作在保护工作中只占据了很小一部分,保护竹简不受空气腐蚀才是最大的挑战。
 
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